De toutes les sociétés qui ont proposé des extensions pour le micro-ordinateur TI-99/4A de Texas Instruments (photographie ci-contre), Myarc, inc. est sûrement la plus connue et la plus appréciée de ses utilisateurs. Outre le fait qu'elle fut la première à concevoir une carte contrôleur de disque dur, elle est l'initiatrice d'un des projets les plus ambitieux; celui de concevoir un micro-ordinateur compatible avec l'appareil de Texas Instruments tout en offrant des performances et des caractéristiques bien supérieures. Le «Geneve 9640», c'est ainsi qu'il sera baptisé, pourrait presque se résumer à un TI-99/4A sous stéroïdes, mais elle est bien plus que cela. Geneve 9640 surprend déjà par sa forme: une carte électronique conçue pour se loger directement dans la Pebox. Totalement autonome, elle  remplace le micro-ordinateur TI-99/4A, la carte d'extension RAM 32Ko et l'interface (Flex) de communication qui servait à relier le TI-99 à la Pebox. Des cartes de TI, Myarc n'accepte que le contrôleur de disquettes et l'interface série/PIO.
 

La carte CPU intègre:
- Un microprocesseur 16 bits TMS9995 de Texas Instruments, cadencé à 12 Mhz
- 512 Ko de CPU RAM (DRAM) extensible à 2 Mo par carte additionnelle
- 32 Ko de SRAM (sans état d'attente)
- Un processeur vidéo V9938 associé à 128 Ko de RAM pour offrir un mode 80 colonnes, 256 couleurs en résolution de 256 X 424 pixels et 16 couleurs en 512 X 424 pixels parmi une palette de 512 couleurs. Le processeur vidéo intègre des fonctions pré-câblées (scrolling, tracé de lignes,...) et  d'un registre de scrolling vertical, augmentant considérablement la vitesse d'affichage.
- Un composant audio SN76496 (compatible avec le SN76489 du TI-99/4A). 3 voix sur 5 octaves + 1 générateur de bruits
- prise vidéo RVB et composite.
- une horloge interne, sauvegardée par une pile lithium type CR2032
- une prise clavier compatible IBM PC/XT, un port souris propriétaire et un port joystick compatible TI-99.
La carte est livrée avec un ensemble de disquettes au format 2SDD comprenant le système d'exploitation (appelé MDOS et fortement inspiré de MS-DOS 2.1 de Microsoft), un émulateur TI-99, Basic v3.0, Pascal V4.21, My Word Processor (un traitement de texte fonctionnant sur 80 colonnes). Son prix: 500$ US.

Sur des documents techniques de Myarc datés de 1986, on peut remarquer la présence d'un encodeur NTSC/PAL MC1377. Cet encodeur a disparu sur les Geneve 9640 de série.

A la mise sous tension, "Genny" prend le contrôle total des cartes installées dans la Pebox et offre une vitesse d'exécution 3,5 fois supérieure à celle du TI-99/4A. L'affichage se fait sur 40, 60 ou 80 colonnes.

Le slot d'extension de la carte Geneve 9640 adresse la mémoire sur 19 bits (via les adresses A0 à A15, AMC AMB et AMA). S'il s'agit là d'une nette amélioration par rapport au standard de Texas Instruments qui n'adresse que sur 16 bits (A0 à A15 uniquement), seuls 512Ko peuvent être adressés sur le bus d'extension de la Pebox. Pour obtenir une configuration à 2Mo de RAM, il est nécessaire de procéder à une greffe directe - et complexe- sur la carte Geneve 9640 ou par l'installation d'un kit proposé par Dynamic Memory System: GENMOD.

Lou Philips, le président de Myarc, inc.  aimait comparer son micro-ordinateur aux Atari 520 ST, Commodore Amiga 500 et IBM PC AT,  il est vrai qu'à configuration égale, Geneve s'en sortait plutôt bien. Mais elle n'aura pas l'occasion de se confronter à ces concurrents, car son histoire peut se résumer ainsi: Une annonce de commercialisation prématurée, des fonds trop modestes, une équipe technique bien trop réduite au vu de l'ampleur de la tâche, un système d'exploitation qui tarde à venir et une logithèque des plus réduites.  Tous ces problèmes auront raison du micro-ordinateur pourtant prometteur, Myarc jete rapidement l'éponge.

Image Geveve 9640 (largeur de 512 pixels, en 16 couleurs parmis une palette de 512 couleurs).

Image Amiga 500 (largeur de 640 pixels, en 16 couleurs parmis une palette de 4096 couleurs).
 

Mini-interview avec le concepteur:
- Pourquoi avoir appelé cet ordinateur ainsi?
- Nous pensions lui donner un nom faisant directement référence au TI-99/4A. Mais la société Texas Instruments a refusé.
Un jour, alors que nous étions en train de travailler sur le projet chez l'un des développeurs , nous avons remarqué un tableau accroché à un mur de sa maison. Ce tableau s'appelait... "Geneve" !
- Et pour le nombre "9640" ?
- Le chiffre "9" est un clin d'oeil au TI-99/4A. Et le nombre "640" fait référence à la quantité de RAM (en Ko) embarquée sur la carte*.

* Ces 640Ko sont obtenus en additionnant la RAM utilisateur et la RAM vidéo.