Appelé également P.E.B, P.E.S, Peripheral Expansion Box, P.E. Box , Pebox ou P-Box

Le célèbre boîtier de Texas Instruments a été initialement conçu pour le micro-ordinateur TI-99/4. Il remplace avantageusement les premières extensions qui se connectaient en ligne sur le port d’extensions du micro-ordinateur. La Peripheral Expansion Box (ou Pebox, PEB, PE-Box) se compose d'un bloc d'alimentation électrique, d'une carte fond de panier intégrant 8 slots d'extensions et d'un réceptacle pouvant accueillir jusqu'à deux lecteurs de disquettes (demi-hauteur). L'alimentation électrique envoie les tensions +16V, -16V et +8V sur les cartes d'extensions installées et les tensions +12V et +5V sur la prise molex destinée à alimenter le lecteur de disquette. La façade est munie d'un interrupteur de mise sous tension ainsi que 8 fenêtres d'activité des cartes insérées.
Bien que destiné à être posé en station horizontale, le boîtier est plus couramment mis en position verticale pour des raisons d'encombrement: en effet, ses dimensions sont imposantes: 45x29x18 cm.
Les cartes d'extensions classiques sont: La carte Flex (uniquement en configuration TI-99/4 et /4A car elle permet la communication avec ce dernier), l'extension RAM 32Ko (uniquement en mode TI-99/4 et 4A) , le contrôleur de disquettes, l'interface RS232/PIO) et la carte UCSD Pascal.

C'est ce oîtierqui sert également de base aux configurations Geneve 9640.

En 1983, la firme Texane désire intégrer les périphériques du TI-99/4A au nouvel environnement du Computer 99/4A où la couleur beige est de rigueur, aussi, la Pebox, le moniteur, les télécommandes et le Speech Synthesizer se devaient d'être relookés. Pour autant, d'après les souvenirs d'anciens employés de Texas Instruments, la Pebox et le moniteur en version beige n'auraient jamais vu le jour autrement que pour des séances photographiques: Des exemplaires métallisés auraient été simplement peints en beige pour être présentés sur des livres, affiches publicitaires ainsi qu'au dos des dernières boîtes d'emballage du 99/4A. Au final, seuls le lecteur de K7 et quelques (rares) télécommandes auraient ont été distribués en plastique beige. Le Speech Synthesizer, quant à lui, entièrement redessiné pour se fondre aux lignes du 99/4A Computer, n'a pas dépassé le stade de prototype. Cependant, quelques personnes avancent qu'à la fin de l'année 1983, Texas instruments a bien proposé une Pebox beige à un prix attractif, intégrant pour cela plus d'éléments en plastique pour réduire les coûts de production. Mais qu'arrivée à une date si proche de l'arrêt de la commercialisation du TI-99/4A, elle se serait très peu vendue. Une informations non confirmée.


Brochage du bus d'extension

1   +8V 31 A12 Bit d'adresse
2   +8V 32 A13 Bit d'adresse
3 GND Masse 33 A10 Bit d'adresse
4 READY A Système prêt(1=prêt) 34 A11 Bit d'adresse
5 GND Masse 35 A08 Bit d'adresse
6 RESET- Reset Système(0=Reset) 36 A09 Bit d'adresse
7 GND Masse 37 A06 Bit d'adresse
8 GND Masse / bit Adr. AMD (Genmod) 38 A07 Bit d'adresse
9 LCP* Type CPU / bit Adr. AME (Genmod) 39 A04 Bit d'adresse
10 Audio Entrée Audio 40 A05 Bit d'adresse
11 RBDENA*   41 A02 Bit d'adresse
12 PCBEN   42 A03 Bit d'adresse
13 HOLD*   43 A00 Bit d'adresse
14 IAQHA   44 A01 Bit d'adresse
15 SENILA*   45 AMB Bit d'adresse
16 SENILB*   46 AMA Bit d'adresse
17 INTA* Gestion d'interruption 47 GND Masse
18 LOAD*   48 AMC Bit d'adresse
19 D7 Bus de donnée, LSB 49 GND Masse
20 GND Masse 50 CLKOUT*  
21 D5 Bus de donnée 51 CRUCLK* Horloge CRU
22 D6 Bus de donnée 52 DBIN*  
23 D3 Bus de donnée 53 GND Masse
24 D4 Bus de donnée 54 WE* Autorisation écriture
25 D1 Bus de donnée 55 CRUIN  Entrée donnée CRU
26 D2 Bus de donnée 56 MEMEN*  
27 GND Masse 57   -16V
28 D0 Bus de donnée,MSB 58   -16V
29 A14 Bit d'adresse 59   +16V
30 A15/CRUOUT Bit d'adresse,LSB/
CRUOUT(Sortie
donnée CRU)
60   +16V


Un bruyant ventilateur assure le refroidissement de la Pebox, il est alimenté en 110V ou 220V selon son pays d'origine.
Contrairement aux apparences, l'alimentation électrique est protégée par un fusible, ce dernier est logé dans le transformateur, derrière le revêtement en plastique.

Il est vraiment dommage que Texas instruments ait proposé le second lecteur de disquettes optionnel que sous une forme externe (PHP1850) alors que ce logement est capable de recevoir deux lecteurs "demi hauteur". Curieusement, les vis de fixation ne sont prévue que pour un seul lecteur. Ce dernier, qui porte référence PHP1250, est donc de type "pleine hauteur". Imaginez la place que prenait sur un bureau un TI-99/4A accompagnée d'une Pebox  et d'un ou deux lecteurs externes...

La Pebox est capable d'alimenter un lecteur de disquette 5.25" ou 3.5" (deux unités dans le meilleur des cas) mais
en aucun cas un disque dur ou lecteur de CDROM. 

Une fois la Pebox éteinte et son câble électrique débranché, il est nécessaire de patienter entre 2 et 5 minutes
avant de retirer une carte d'extension de son slot.

 

Augmenter l'intensité de la ligne 12V de l'alimentation électrique:

Matériel nécessaire:
- 2 dissipateurs thermiques (TO-3 et TO-220)
- 1 régulateur de tension TO-3 78H12A
- 4 diodes 1N5402
- 1 condensateur 1000uf 35V

Opérations:
- Remplacez les quatre diodes 1N4002 (D1, D2, D5 et D6) par des diodes 1N5402 en respectant leur sens. Le diamètre des broches des nouvelles diodes étant plus grand que celui des diodes 1N4002, il est nécessaire d'élargir légèrement le diamètre des trous du PCB à l'aide d'une perceuse de précision.
- Remplacez le condensateur de 47uf (C18) par un condensateur 1000uf 35V.
- Remplacez le régulateur de tension 7812 (Q1) par un modèle 78H12A  (3-5 Ampères). La chaleur que dégagera ce 78H12 sera importante, il est donc vital avant soudure, de loger ce dernier dans un dissipateur thermique de type THM6079. Prenez soin d'augmenter la conductivité de l'ensemble à l'aide de pate thermique. Attention: hormis la masse, les rebords du dissipateur thermique ne doivent pas entrer en contact avec les composants environnants ou pistes du PCB.
- Redressez le régulateur de tension LM7805 (Q2) pour lui ajouter un dissipateur thermique TO-220.

Protection des cartes d'extensions

Si les cartes d'extensions de Texas Instruments sont systématiquement protégées par un bouclier, ce n'est malheureusement pas le cas de toutes les autres cartes commercialisés, certaines étant livrées avec un bouclier en plastique, voir complètement nues. Ajoutons à cela que bon nombre de cartes d'extensions ont perdu leur bouclier au fil des années, leurs anciens propriétaires l'ayant retiré. Le bouclier est pourtant d'une grande utilité car il permet de guider avec précision la carte d'extension vers son slot dans la Pebox et de la bloquer fermement une fois le capot de la Pebox remis en place. S'il est métallique, le bouclier dissipe la grande quantité de chaleur émise par les régulateurs de tension présents sur la carte. Les risques encourus par l'absence de boucliers sont donc nombreux: mauvais contacts entre la carte d'extension et son slot, surchauffe des composants électroniques, pouvant entraîner la destruction de la carte mise en cause, voir même des autres cartes installées.

 

 


Les cartes d'extensions privées de leur boucliers ont perdu de leur hauteur et les deux plaques de mousse situées sur le capot de la Pebox sont incapables de le les plaquer fermement dans leur slot d'extension une fois mis en place. Ajoutons au problème que toutes les cartes d'extensions n'ont pas la même hauteur.

Pour bloquer fermement les carte d'extensions, il existe une solution simple à réaliser. Dans une plaque de plastique, découpez une bande de 23 cm de long, 2 cm de hauteur et de 2-3 mm d'épaisseur. A l'aide d'une scie, découpez des fentes dont la largeur sera égale à celle des PCB des cartes d'extensions. La hauteur de chaque fente variera selon celle de la carte qui viendra s'y loger. Percez un trou de chaque côté de la bande en plastique, ces trous devant correspondre aux trous de fixation déjà présents sur la plaque arrière de la Pebox.


 



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