TI-99/4 Intelligent Terminal


Je n'ai que très peu d'informations sur ce curieux TI-99/4. L'appareil est le fruit d'une étude de Terminal intelligent. La cartouche fournie dispose d'une rangée de commutateurs servant à la configuration du terminal. Remarquez l'épaisseur inhabituelle de l'ordinateur: Le châssis du 99/4 a été surélevé pour permettre l'intégration de l'électronique de communication. Le moniteur incorporé défie toutes les lois de l'ergonomie... Il est fixé bien trop près de l'opérateur.
Une étude laissée sans suite.


Un exemplaire est exposé dans un musée américain.

 

 

 

 

 

 

 

 


Disk Drive Controller HX-5102


Périphérique rare. Ce contrôleur de disquettes intègre un lecteur de disquettes 5"1/4 et dispose d'un connecteur permettant de chaîner jusqu'à deux lecteurs de disquettes supplémentaires, de types 5"1/4 ou 3"1/2.

 

 

 

 

 

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Interface RVB prototype (PHA2037)


Le prototype de l'interface RVB PHA2037 a été conçu dans les locaux de Texas Instruments à Nice puis assemblé en Italie, dans l'usine de Rieti.

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Basic Computer 99/2


Le 99/2 Basic Computer, dont le prix de vente était prévu à $99, est la réponse de la société texane au micro-ordinateur ZX-81 de Sinclair qui s'imposait rapidement comme la solution micro-informatique d'entrée de gamme.

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Small Business Computer TI-99/7


Le TI-99/7 est la version professionnelle et inachevée du TI-99/4. Il devait être décliné en deux versions: une version dédiée à la bureautique et une autre réservée aux travaux industriels et scientifiques. De nombreux professionnels de l'informatique furent très impressionnés par la puissance de ce futur ordinateur ainsi que par son prix, annoncé à 5000$, très bien placé par rapport à celui des solutions concurrentes.

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Computer 99/8


Armadillo (AKA Computer 99/8) est le nom de code donné par Texas Instruments au plus puissant de ses TI-99, est aussi le nom d'un animal très familier du Texas: le Tatou. Armadillo, qui  signifie "celui qui a une armure", faisait-il allusion à des performances supposées guerrières de l'ordinateur? Quoi qu'il en soit, ce choix porté sur une espèce en voie de disparition sera un bien mauvais présage pour la firme texane:  le Computer 99/8 achèvera la lignée des micro-ordinateurs TI-99, mort-né...
Le micro-ordinateur Texas Instruments Computer 99/8 était bien plus qu'une simple évolution du TI-99/4A, il était destiné au marché professionnel. Remarquez que l'ordinateur ne s'appelle pas «TI-99/8» mais «Computer 99/8». Ce nouveau type de désignation, que l'on retrouve aussi sur le Basic Computer 99/2 et la version beige de 99/4A, faisait partie d'une nouvelle politique commerciale de Texas Instruments visant à préciser pour chaque système le marché pour lequel il était destiné.

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TI-99/3


Le TI-99/3 est, sans nul doute, le plus obscur des micro-ordinateurs de la série TI-99. Les informations le concernant sont rares mais elles permettent toutefois d'en établir un portrait général.
Texas Instrument le décrit comme une version allégée du TI-99/4 destinée au marché domestique d'entrée de gamme. Voici quelques-unes de ses particularités:

- Une mémoire utilisateur extensible grâce à des modules externes intégrant de 4 à 16 Ko de RAM.
- Un port K7 pour la connexion d'un seul lecteur/enregistreur de K7 (contrairement au TI-99/4 sur lequel il est possible d'en relier deux)
- Un port série (6 broches) destiné à recevoir de nombreux périphériques.
- Un port manettes de jeux.
- Une prise jack 3.5 pour écouteurs dont le volume sonore est contrôlé par un potentiomètre.
- Une Interface infrarouge destinée à l'utilisation de manettes de jeux sans fil. Cette fonctionnalité était aussi initialement prévue sur le TI-99/4 (et même partiellement intégrée en ROM) mais elle sera abandonnée alors qu'elle était en cours de développement.
- Une sortie vidéo RF afin d'utiliser un téléviseur comme moniteur.

L'accès direct au bus par un connecteur externe est impossible, cette fonctionnalité étant réservée au TI-99/4.
Suite à un repositionnement de la gamme TI-99, Texas Instruments ne retiendra que le TI-99/4 pour pénétrer le marché du micro-ordinateur familial, ce qui scellera le sort du TI-99/3. Ce dernier ne verra jamais le jour.  Le TI-99/4 a récupéré certaines caractéristiques initialement pensées pour le 99/3.

 

La presse française en parle...

 

Texas encore et toujours.... Un certain nombre de points de ventes ont été contactés en France par Texas Instruments: la gamme d'ordinateurs individuels du fabricant américain serait introduite en France entre juin et septembre 1979.
La gamme comprendra les 99/3, 99/4 et le 99/7, peut-être également le 99/8. Le prix de vente du 99/3 serait du même ordre de grandeur aux USA et en France, soit 500 $ ou environ 3000 FF ttc. Equipé de 4K de mémoire vive MEV et d'un BASIC standard, le 99/3 serait également équipé d'un synthétiseur vocal pour 90 $ ou 500 FF.

© Ordinateur Individuel N°8 - Juin 1979

 

Nom de code: Inconnu
Référence: PHC003


La carte mère du prototype Computer 99/8 #22, Rev. 1


Le prototype du Computer 99/8 en ma possession.

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TI-99/4B et TI-99/5


Le TI-99/5 fût longtemps pour moi le plus mystérieux des prototypes de Texas Instruments; Je n'avais que très peu d'informations à son sujet... jusqu'au jour où j'ai eu l'extrême plaisir d'en faire l'acquisition.

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La carte mère du prototype Computer 99/8 #80, Rev.2