Home Computer TI-99/4A


Grand constructeur de microprocesseurs, de composants électroniques, d'ordinateurs professionels et de calculatrices, Texas Instruments se devait d'ajouter un micro-ordinateur personnel à son catalogue. Ce sera chose faite en 1979  avec le TI-99/4. L'appareil devait être empreint d'innovation à l'instar des produits de la marque, tI-99/4 est doncn le premier à utiliser un processeur 16 bits. Rapidement, après sa commercialisation, la firme désire pousser plus loin encore ses capacités, le TI-99/4A est né.

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La carte mère du TI-99/4A


Description générale

La carte mère du 99/4A est de taille plutôt imposante: Avec ses dimensions de 40 cm sur 14,5 cm, l'implantation des composants est plutôt aérée. Elle est protégée par deux coques en métal afin de réduire les émissions de fréquences radio. Des dissipateurs thermiques sont présents sur le processeur vidéo et le générateur d'horloge TMS9904. La carte mère fait apparaître quelques pontages de dernière minute repérables par des fils électriques de couleur bleu (ce sont des fils de signaux +12V, +5V, masse et RESET).  Seuls cinq composants (trois GROM, le générateur d'horloge et le processeur vidéo) sont systématiquement montés sur des supports pour la régionalisation de l'appareil ou d'éventuelles mises à jour. Tous les autres composants sont généralement soudés, ce qui ne simplifie pas la maintenance de l'ordinateur.  L'électronique est alimentée en -5V, +5V et 12V par une carte indépendante.
L'architecture interne du TI-99/4A est particulièrement tourmentée.

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Schémas électroniques


Quelques schémas de la carte mère.

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Les anomalies de fonctionnement


Vous avez peut-être remarqué que le TI-99/4a avait certaines réactions curieuses ou anormales lors de son utilisation. Voici une liste de quelques pièges connus:

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Alimentation électrique


Le bloc d'alimentation fourni avec le TI-99/4A délivre deux tensions électriques. Mais ces tensions ne sont pas directement applicables à la carte mère, la carte d'alimentation intégrée au châssis de l'ordinateur a pour rôle de les transformer  pour obtenir  les tensions exigées par l'électronique interne.

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Le clavier


Le clavier du TI-99/4A est un modèle de qualité. De type mécanique, il offre une frappe franche et précise . La disposition des 48 touches est de type QWERTY. Malheureusement, comme pour la majorité des ordinateurs américains de l'époque, aucune version AZERTY ou QWERTZ sera proposée pour les modèles destinés à l'exportation.

Les claviers des TI-99/4A ne sont pas tous identiques, ils différent selon le lieu de production. Car durant la commercialisation de l'ordinateur, Texas Instruments fera appel à différentes sociétés pour produire le clavier, citons General Instrument, Alps, Mitsumi ou bien encore Stackpole.  Hormi de subtiles variations dans la forme des touches, la mécanique diffère: contacts par micro switches pour certains, à double lamelle pour d'autres. La sensation de frappe s'en trouve changée mais pas au point de nuire à la qualité.

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La gestion de la VRAM du 99/4A


L'organisation de la mémoire vidéo n'est pas figée, elle change selon le langage utilisé: TI Basic, TI Extended Basic, Mini Mémoire ou Editeur/Assembleur.
 

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Les revendeurs en France


Les revendeurs informatique proprosant le TI-99/4A à la vente ont été particulièrement nombreux. Deux d'entre eux ont marqué les esprits par un  catalogue bien fournis et des prix compétitifs:  Ce sont  «La Règle à Calcul» et les établissements «Duriez». Voici quelques-unes de leurs publicités:

 

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Le TI-99/4A face aux systèmes concurents


Comparaison de prix entre l'Apple IIe, l'IBM PC et l'Ordinateur Professionnel de Texas Instruments:

- Les prix sont ceux généralement pratiqués en mars 1983.
- L'Apple ][ europlus était en fin de vie à ce moment, il ne peut donc pas convenir pour réaliser un comparatif équitable (les fournisseurs le liquidaient à coup de remises commerciales monstres) . Aussi, nous choisirons le nouveau né d'Apple: l'Apple //e car il est sorti en France début 1983 soit presque en même temps que le TI-99/4A.
- Les extensions pour le TI-99/4A présentées ici sont toutes des originales, conçues par Texas Instruments. Pour coller à la réalité, j'ai intégré quelques clones d'extensions Apple II car leurs prix étaient bien inférieurs aux modèles originaux et c'est vers ces clones qu'un bon nombre de clients de l'époque se tournaient.  Le TI-99/4A est donc sur ce point particulièrement handicapé.
- Je n'ai pas tenu compte du lecteur de cassettes car il était peu utilisé dans une configuration équipée d'un lecteur de disquettes.
- L'IBM PC et l'Ordinateur Professionnel de Texas Instruments sont proposés sans écran couleur.

Micro-ordinateur TI-99/4A Apple //e IBM PC TI PC
CPU TMS9900 Mos 6502 Intel 8088 Intel 8088
Bus 8/16 bits 8 bits 8/16 bits 8/16 bits
Vitesse 3 Mhz 1.024 Mhz 4.77 Mhz 5
RAM 16 Ko 64 Ko 64 Ko 64 Ko
Nombre de couleurs 16 6 1 1
Résolution 192 X 256 pixels 192 X 280 pixels Texte 25 X 80 350 X 720 pixels
Contrôleur de disquettes non oui oui oui
Unité de Stockage non 1 lecteur 5.25 143 Ko 1 lecteur 5.25 160 Ko 2 lecteurs 5.25 320 Ko
Prix de la configuration de base 2490 FF 15000 FF 28000 FF 27650 FF
Carte graphique couleur RVB / / 3100 FF 3100 FF
Interface péritel SECAM 800 F 1400 FF / /
Slots d'extension 1900 FF (via la Pebox) oui oui oui
Interface // Présente sur
l'interface RS232
1000 FF oui oui
Interface RS232 1400 FF 1150 FF ? ?
Contrôleur Floppies 1750 FF oui oui oui
Lecteur 5.25 3350 FF
(capacité 90 Ko en standard)
oui oui oui
Synthetiseur voix 710 FF 1400 FF / /
Carte P-CODE 2210 FF 1255 FF / /
Linker/Editeur/Compileur Pascal 2940 FF 1800 FF 3350 FF 3350 FF
Basic évolué 1010 FF (Extended Basic) oui (AppleSoft) 3000 FF 3000 FF
Joystick 255 FF 320 FF / /
Total TTC (configuration de base + options) 21390 FF 23325 FF 37450 FF 37100 FF

 


Stand Texas Instruments au Micro Expo du 4-16 juin 1983