Par sa transmission sur 4 bits, l'interface de communication HEX-BUS (ou Hexbus) peut surprendre par sa relative lenteur mais qu'importe, son intérêt est ailleurs: Les périphériques répondant à cette norme peuvent être directement chaînés entre eux et sur l'ordinateur. Une autre particularité appréciable: Les périphériques Hexbus étaient proposés à des prix très attractifs.

Le protocole de communication est défini sur 8 bits ce qui implique que chaque octet est transmit en deux communications.

 

 

 

 

A droite, l'interface Hexbus pour TI-99/4A -->

 

Les ingénieurs de Texas Instruments ont d'abord développé la technologie Hexbus pour le Compact Computer CC-40. Volonté d'uniformiser les péripéhériques de la branche micro-informatique,  mesure cherchant à baisser les coûts de production, diverses raisons qui feront que tous les micro-ordinateurs de la nouvelle gamme ( Basic Computer 99/2, TI-99/5 et Computer 99/8 ) en seront dotés. Les possesseurs du TI-99/4A n'ont pas été oubliés: Un adaptateur Hexbus PHP-1300 est développé. Ce périphérique également très bon marché apparaît sur la boîte du Computer 99/4A. L'abandon de Texas Instruments compromettra la commercialisation de tous les produits.

 

Description du port HEX-BUS:

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1: Masse
2: Disponibilité du bus

3: Donnée bit 1
4: Donnée bit 0

5: Donnée bit 3
6: Donnée bit 2

7: Non utilisé
8: Handshake

 

Les périphériques

Ils sont d'une taille plutôt réduite. Tous disposent de deux connecteurs Hexbus permettant de le chaînage. L'alimentation électrique se fait par des piles classiques LR06 mais il est possible d'utiliser un adaptateur secteur. Certains périphériques disposent d'un commutateur d'identification placé sur le panneau arrière ou à l'intérieur du boîtier. Peu pratique.

HX2000 WaferTape: Cette unité de sauvegarde était le seul système de stockage du CC-40 initialement prévu.
L'unité utilise des cartouches à défilement sans fin. Les données, de type binaire, sont inscrites de façon séquentielle à la vitesse de 7200 bits par seconde.
Deux cartouches proposées: Un modèle à 4Ko de stockage et un autre à  48 Ko.
Les publicités du CC-40 et même du TI-99/4A beige annonçaient le WaferTape au prix de 1450 Frs en 1983. Hélas, le produit ne sera jamais vraiment disponible car très peu d'unités ont été produites. L'absence de ce WaferTape tant attendu par la clientèle est l'une des causes de l'échec du CC-40.

HX-3100 Telephone modem: Ce modem, compatible à la norme Bell 103, se connecte directement sur le port Hexbus. Autonome, il ne nécessite pas la présence de l'interface HX-3000 . Sa vitesse est de 300 bauds en full duplex.
ID Hexbus: #70. Modifiable de #70 à #73.

PHP-1300: Connectée sur le port d'extension du TI-99/4A cette interface permet à l'ordinateur l'usage de tous les périphériques Hexbus.

HX-1000 Printer/Ploter :
Tout comme le modem, cette imprimante couleur est autonome. Fonctionne en mode texte et graphique. L'impression est obtenue par quatre stylets (rouge, vert, bleu et noir) sur un rouleau de papier standard.  Prix: 1750 Frs en 1983.
ID Hexbus: #10 (un commutateur situé dans le boîtier bascule en ID #11)
 

HX-1010 Impact Printer 80: Imprimante monochrome 80 colonnes.  L'impression de type thermique. L'encre noire, solidifiée sur une bande plastique enroulée dans une cartouche est chauffée pour être transférée sur le papier. La vitesse d'impression est de 20 caractères par seconde. Une cartouche d'encre était donnée pour 20.000 caractères soit environ 10 pages.
ID Hexbus: #16 (peut être remplacé par #17 en coupant un cavalier sur le PCB)


HX-3000 RS232 peripheral: Interface série comprenant un port RS232C et un port parallèle unidirectionnel (en option). 1250 Frs en 1983.
ID Hexbus du port RS232: #20. Modifiable de #20 à #23 à l'aide des cavaliers W1&W2 sur le PCB.
ID Hexbus du port Parallèle: #50. Modifiable de #50 à #53.
 

CC Display: Par cette interface, le CC-40 peut être relié à un moniteur. Affichage de 40 colonnes sur 24 lignes, le rêve! Hélas, l'interface sera laissée à l'état de prototype.
 

Disk Drive Controller 5102: Périphérique plutôt rare, non commercialisé. Ce contrôleur de disquettes est équipé d'un lecteur de disquettes 5"1/4.
ID Hexbus: #101. Modifiable de #101 à #104 par des cavaliers situés sur le PCB.
Disk Drive 5202: Lecteur de disquettes au format 5"1/4. Jusqu'a 3 unités peuvent être reconnues sur le contrôleur 5102.

 


Imprimante Printer 80

 

Le câble Hexbus est très facile à reproduire, pour cela utilisez une nappe de lecteur de disquettes. Sectionnez chaque connecteur pour obtenir un connecteur à 2 x 4 broches. Vous remarquerez qu'avec une seule nappe vous pouvez réaliser plusieurs câbles Hexbus :-)



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